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Tudo o que você precisa saber sobre descomissionamento offshore

À medida que os campos de petróleo e gás atingem o final de sua vida útil, eles devem ser desativados. Essa tarefa complexa envolve vários trabalhadores altamente qualificados para garantir que os poços e as plataformas sejam desmontados e removidos com segurança e eficiência. Com um grande número de plataformas offshore que devem chegar ao fim de seu ciclo de produção nos próximos dez anos, espera-se que a necessidade global de especialistas em desativação técnica continue crescendo, com os gastos anuais projetados em US $ 13 bilhões nos próximos 25 anos. 

Então, para prepará-lo para a rápida expansão dessa parte da indústria, aqui está tudo o que você precisa saber sobre o descomissionamento offshore.

O que é o descomissionamento?

O descomissionamento é a etapa final de um projeto de Óleo e Gás. Quando um ciclo de produção em campo termina e todo o petróleo e gás utilizável é processado, as instalações devem ser desmontadas e a área circundante retornada à sua condição natural. Esta é uma condição legal, conforme estabelecido pela Lei do Petróleo de 1998. 

O processo envolve limpar e encher o poço e remover a infraestrutura e a plataforma offshore. Em alguns casos, certas partes dos tubos condutores podem ser deixadas no lugar para formar recifes artificiais para a vida do oceano, mas a maioria é totalmente limpa para garantir o mínimo impacto ambiental. 

Os elementos da plataforma podem ser reutilizados ou reciclados para outros projetos, ou podem ser descartados para sucata quando voltarem para terra. Uma vez removido, o fundo do oceano é limpo de todos os detritos para garantir que ele retorne à sua condição de pré-locação. 

Devido à quantidade de campos offshore de petróleo e gás que foram desenvolvidos nas últimas décadas, há um número crescente de plataformas chegando ao fim de sua vida útil. O abandono e o descomissionamento é um setor em rápida expansão que deve gerar bilhões de receitas e criar milhares de empregos em todo o mundo. 

Como parte do processo de descomissionamento offshore, uma plataforma é elevada a uma barcaça de torre

O que implica o descomissionamento de uma plataforma offshore?

O descomissionamento é um processo longo e complexo. É uma tarefa de engenharia maciça que requer quase o número de trabalhadores necessários para o desenvolvimento de uma plataforma totalmente operacional. A plataforma deve ser limpa de todos os equipamentos, do poço conectado e de todos os elementos da infraestrutura removidos do fundo do mar.

Existem dez estágios no total:

1. Gerenciamento de Projetos

A preparação inicial começa até três anos antes do poço secar. As obrigações contratuais devem ser revisadas para garantir que a desativação e o arrendamento sigam o procedimento acordado anos antes no início da vida útil do poço. O tamanho da tarefa de descomissionamento significa que os recursos e o financiamento devem ser organizados com muita antecedência da mesma maneira que a construção de um novo projeto de poço precisaria ser gerenciada. Empreiteiros especializados devem ser procurados para cada aspecto técnico do projeto.

2. Engenharia e planejamento

As análises de engenharia devem ser executadas em todo o projeto para criar um plano abrangente para o trabalho de descomissionamento. Fatores ambientais e de segurança devem ser levados em consideração para levar em consideração a quebra e a remoção de cada parte da plataforma. Cada operação separada que compõe os seguintes estágios de descomissionamento deve ser planejada com bastante antecedência.

3.Permissão e conformidade regulamentar

Como qualquer novo projeto de construção ou óleo e gás, existem vários fatores legais e regulatórios que devem ser resolvidos antes que qualquer trabalho possa ser realizado. A obtenção das permissões corretas para um projeto desse tamanho pode levar anos para ser concluída. Dependendo da localização do poço, as leis locais devem ser respeitadas – as plataformas do Mar do Norte, por exemplo, estão sujeitas à Lei do Petróleo de 1998 e à convenção OSPAR acordada por representantes de 15 países em 1992. Fatores ambientais e os efeitos do trabalho planejado desempenham um papel importante na aprovação das licenças, e os operadores devem garantir que tenham um plano abrangente e fornecer pesquisas atualizadas da área em torno do projeto.

4. Preparação da plataforma

Antes que o processo completo de descomissionamento possa ser realizado, a plataforma deve estar preparada. Um aspecto primário disso é a remoção de hidrocarbonetos residuais – limpando essencialmente todos os tubos, tanques, equipamentos e quaisquer outras áreas que possam conter materiais ou resíduos perigosos da perfuração. É importante garantir que a menor quantidade possível seja liberada de volta ao mar quando o processo estiver em andamento. 

Além disso, equipamentos de plataforma e qualquer coisa que não faça parte da infraestrutura são removidos neste momento. Tubulações e cabos são cortados entre os módulos do convés. Os Padeyes são instalados para levantar os módulos. A estrutura é reforçada. Os trabalhadores subaquáticos removem o crescimento marinho e preparam as instalações da jaqueta para remoção. 

5. Bem entupimento e abandono

Esse é o principal elemento do processo de descomissionamento e é o maior custo do projeto. O furo do poço deve ser limpo e os plugues cuidadosamente instalados no poço. É importante que isso seja feito corretamente para evitar que problemas ambientais deixem o poço subaquático aberto. Uma vez que o poço tenha sido esvaziado do equipamento de fundo de poço, limpo e cheio de fluido; o orifício aberto e quaisquer intervalos perfurados no fundo do poço podem ser obstruídos. Pontas de carcaça, espaço anular e um bujão de superfície também são instalados, com fluido preenchendo o espaçamento entre os bujões.

Os plugues são testados quanto à pressão antes do início do processo para garantir a integridade e marcados para garantir o posicionamento correto. Há uma quantidade significativa de trabalho de planejamento e inspeção envolvidos neste momento, pois qualquer erro pode causar problemas significativos. 

Quando o poço é tampado, ele é considerado abandonado, pois não é mais possível a produção. Tudo o que resta é desmontar e limpar a infraestrutura. 

Um condutor sendo levantado por um guindaste como parte de um processo de desativação

6. Remoção do condutor

O tubo condutor fornece a base estrutural estável inicial para um poço de petróleo. O tubo e seus revestimentos devem ser removidos a pelo menos 15 pés abaixo do fundo do oceano, a menos que um supervisor regional aprove o contrário (com base no tipo de estrutura ou nas condições do fundo do oceano). 

A remoção destes é um processo demorado que envolve o corte das carcaças em seções de 40 pés usando corte explosivo, mecânico ou abrasivo. Os segmentos são então separados com tomadas de caixa e descarregados usando um guindaste de aluguel em uma área de preparação da plataforma. As seções podem ser descarregadas em um barco para serem levadas de volta ao porto e transportadas para um local de descarte em terra. 

Cortar as seções fornece a questão mais complicada, com vários métodos disponíveis – cada um com seus próprios benefícios e desvantagens. 

 

  • Os explosivos podem ser baixados para as estacas da superfície para o local ideal para cortar as tripas. A detonação é o método mais rápido de corte e também é a opção de menor custo. No entanto, existem preocupações óbvias de segurança e questões ambientais.

 

  • Os abrasivos criam um corte limpo ao injetar areia ou lodo em um jato de água de alta pressão que se desgasta no aço. Isso pode cortar com muito pouco impacto na estrutura, mas requer um grande espaço no convés para conter os materiais. Nem toda plataforma é adequada.

 

  • Os ID Cutters são uma ferramenta mecânica que pode ser baixada para dentro do tubo interno e ativada para cortar de dentro para fora. Essa é a maneira mais fácil de cortar as seções enterradas abaixo da linha da lama, mas pode ser difícil de gerenciar devido à pouca visibilidade dentro do tubo e pode ser dificultada por obstruções.

 

  • As serras diamantadas podem cortar diretamente o aço, o concreto e o agregado que compõem o tubo condutor e as carcaças, e podem ser facilmente controlados para um corte eficaz de seções de parede maiores. Eles também são mais ecológicos do que outros métodos. No entanto, eles ocupam muito espaço, portanto só são utilizáveis ​​se houver espaço suficiente na parte externa da estrutura. Além disso, eles não podem cortar abaixo da linha da lama, portanto, a área deve ser dragada primeiro, o que exige mais equipamentos e trabalho. 

 

Os operadores devem encontrar o método mais eficaz e prático para o corte no estágio de planejamento, dependendo das condições da área, tipo de estrutura e necessidades do projeto.

7. Mobilização e desmobilização de barcaças de torre

São necessárias barcaças de torre para levantar e transportar a plataforma. Durante a fase de planejamento, será estabelecido como a parte superior será removida – em uma peça, em grupos de módulos ou em peças menores. O método determinará o tamanho e a capacidade de elevação da barcaça da torre. O gerente de projeto também precisará levar em consideração a capacidade da grua no local de descarga.

8. Remoção da plataforma

Plataformas menores são frequentemente removidas de uma só vez para uma barcaça de torre com capacidade de elevação suficiente. A remoção de módulos combinados de uma só vez é igualmente benéfica – requer menos elevadores e economiza tempo e dinheiro, mas exige que os módulos sejam posicionados da melhor maneira possível. 

O método mais comum é desmontar as partes superiores na ordem inversa em que foram instaladas ou, se necessário, cortá-las em pedaços menores que podem ser removidos com guindastes de plataforma ou guindastes temporários montados no convés. Isso pode economizar alguns custos com o uso de uma barcaça de torre menor, mas leva muito mais tempo. 

Após a remoção da parte superior, a camisa e os elementos submarinos podem ser removidos. Semelhante à remoção do condutor, a camisa deve ser cortada em seções por mergulhadores usando explosivos, cortadores mecânicos, tochas ou abrasivos. Se estiverem com menos de 200 pés de água, poderão ser removidos em um único elevador, caso contrário, deverão ser retirados em pedaços menores. Tudo deve ser removido até 15 pés abaixo do mudline. 

9. Descomissionamento de dutos e cabos de energia

Se o BOEMRE considerar que tubulações ou cabos de energia não representam um risco ambiental ou não interferem nas operações de navegação ou pesca comercial, eles podem ser desativados e deixados onde estão. Para tubulações, isso envolve lavá-lo com água, desconectá-lo da plataforma e enchê-lo com água do mar. A extremidade aberta é entupida e enterrada sob concreto, 3 pés abaixo do fundo do mar. 

Se o BOEMRE decidir que é um perigo durante sua revisão na fase de permissão, todos os elementos devem ser removidos junto com o restante dos elementos da plataforma. 

10. Descarte de materiais e liberação do local

Dependendo da condição e do tipo da plataforma, os elementos podem ser reutilizados ou recondicionados para outros projetos. Caso contrário, pode ser transportado para outras áreas do mar, onde pode formar recifes artificiais ou sucateado em aterros especializados ou em pátios de fabricação. 

O local deve ser limpo, começando com pesquisas para mapear quaisquer detritos deixados no processo de remoção e observar qualquer dano ambiental. Veículos subaquáticos (ROV) operados remotamente ou mergulhadores são implantados para remover quaisquer detritos e digitalizar a área ainda mais. Finalmente, é realizada a pesca de arrasto de teste para verificar se a área está limpa. 

Um ROV (Veículo Subaquático Operado Remoto) é jogado no fundo de um poço de petróleo desativado para procurar restos de restos

Que tipos de trabalhos estão envolvidos no descomissionamento no exterior?

Um processo tão longo e complexo exige obviamente um grande número de trabalhadores qualificados e técnicos para cada estágio. Um projeto de desativação fornece trabalhos para:

 

  • Engenheiros civis.
  • Engenheiros marítimos.
  • Engenheiros de segurança.
  • Gerentes de projeto.
  • Topógrafos.
  • Consultores de gestão de resíduos.

 

Uma plataforma sendo levantada por guindastes como parte de um processo de descomissionamento

O tamanho do mercado global de descomissionamento de petróleo e gás 

À medida que os poços que lideraram o boom offshore de petróleo e gás atingem o final de sua vida útil, o descomissionamento está se tornando uma indústria progressivamente maior. Somente no Mar do Norte, existem cerca de 170 instalações de petróleo, 10.000 km de oleoduto e 5.000 poços. Cada uma delas chegará ao final de seu ciclo de produção e exigirá o descomissionamento.

O Relatório de Estudo de Desmantelamento Offshore, encomendado pelo IHS Market, afirma que em 2015, os gastos com projetos de descomissionamento foram de aproximadamente US $ 2,4 bilhões – mas até 2040 chegará a US $ 13 bilhões por ano. Isso representa um aumento de 540% em apenas 25 anos. 

Dentro desse prazo, veremos grandes mudanças no setor. Entre 2016 e 2021, estima-se que cerca de 600 ativos offshore serão desativados globalmente. Com a maioria dos projetos ocorrendo no Mar do Norte, a Europa deve absorver aproximadamente 50% dos gastos globais até 2021. 

Para dar uma olhada no Mar do Norte, espera-se que, nos próximos 7 anos, o setor de descomissionamento na Plataforma Continental do Reino Unido valha cerca de £ 17,6 bilhões. Na próxima década, mais de 100 plataformas estão previstas para remoção, mais de 1.800 poços serão tampados e quase 7.500 km de dutos serão desativados. 

Nos horários de pico, isso proporcionará algo entre 16.925 – 22.775 empregos apenas na Escócia. 

Yttre Stengrund, da Suécia, sendo desmontado - o primeiro parque eólico desativado no mundo

Como é o futuro do descomissionamento offshore?

Os poços de petróleo e gás não são as únicas plataformas offshore que precisarão de descomissionamento, pois olharemos mais para o futuro. Em 2015, o Yttre Stengrund, na Suécia, se tornou o primeiro parque eólico a ser desativado, após 27 anos de operação. 

Com a vida útil média de uma turbina eólica de 20 a 25 anos, o futuro do descomissionamento offshore claramente não se limita à indústria de Óleo e Gás. Mesmo fazendas bem conservadas não podem durar para sempre, e os efeitos ambientais, como raios e erosão, garantem que sempre haverá um momento em que as turbinas precisarão ser desmontadas. 

Um relatório da Arup estima que o custo de desativação de todos os parques eólicos atualmente em operação na costa do Reino Unido chegará a £ 3,6 bilhões. E com mais turbinas sendo construídas o tempo todo, as oportunidades para futuras funções de descomissionamento continuarão a crescer.

Descomissionamento: uma fonte crescente de empregos em Óleo, Gás e Renováveis

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