Energia

Reino Unido deve abrir leilão de US $ 25 bilhões para parques eólicos offshore

O Reino Unido deve abrir o primeiro concurso em uma década destinado a atrair até US $ 25 bilhões em investimentos em parques eólicos offshore.

A mudança em um leilão competitivo para arrendamentos em que os desenvolvedores podem plantar turbinas em larga escala no mar trará pelo menos 7 gigawatts de nova capacidade de geração de energia para a rede do Reino Unido e acelerará a mudança para fontes de energia mais limpas.

A Grã-Bretanha está pressionando para reduzir as emissões de combustíveis fósseis que causam mudanças climáticas e para substituir usinas nucleares e de carvão que os reguladores dizem que devem fechar nos próximos anos. O governo estimou que pode ser necessário um investimento de 100 bilhões de libras ao longo de uma década ou mais para atualizar suas antigas redes de energia.

“Com a tremenda redução de custos que ocorreu com a energia eólica offshore, a tecnologia terá um papel fundamental na descarbonização do sistema de energia do Reino Unido”, disse Huub den Rooijen, diretor de energia, minerais e infraestrutura do Crown Estate, que é realização do leilão.

Abrindo o fundo do mar

O Crown Estate, que administra as águas em torno da Inglaterra, País de Gales e Irlanda do Norte, leiloará arrendamentos para desenvolvimento eólico offshore em quatro áreas. O anúncio inicia um processo para os desenvolvedores enviarem propostas de direitos de leasing para as áreas que podem levar a bilhões de libras de investimento. A construção de turbinas no mar já foi vista como um nicho em energia renovável, mas depois que os custos caíram nos últimos anos, a tecnologia está se tornando mais atraente para as empresas de serviços públicos.

O crescimento de projetos eólicos offshore provavelmente reduzirá ainda mais os preços da energia, o que torna mais provável que subsídios continuem sendo necessários no futuro, de acordo com Tom Harries, analista de vento da BloombergNEF. Embora isso possa ser uma boa notícia para investidores ansiosos por retornos estáveis, torna mais difícil para o vento se manter por conta própria no mercado de energia.

“Se o objetivo final é reduzir os subsídios, fica difícil, a menos que os custos continuem caindo mais rapidamente do que os preços da energia”, disse Harries.

As novas parcelas suportarão entre 7 gigawatts e 8,5 gigawatts de novos parques eólicos offshore. Eles serão construídos em áreas conhecidas como: Área de Licitação Dogger Bank, Área de Licitação Regiões Orientais, Área de Licitação Sudeste e Área de Licitação do Norte do País de Gales e do Mar da Irlanda.

Grande queda

As áreas se juntam a vários projetos eólicos offshore existentes e foram escolhidas parcialmente pela profundidade de menos de 60 metros do fundo do mar.

Os desenvolvedores agora começarão a se qualificar para licitar no leilão, avaliar as áreas do fundo do mar e propor os locais do projeto. O Crown Estate poderia conceder direitos já em 2021. Os vencedores teriam que obter a aprovação do planejamento do projeto e ganhar contratos para fornecer energia. Os projetos podem começar a gerar energia no final da próxima década.

Leilões futuros

Muita coisa mudou no mundo do vento offshore desde a última rodada de leilões no fundo do mar, em 2010. Além dos custos em queda, os desenvolvedores também são mais experientes e as turbinas são muito maiores.

A mudança na indústria, juntamente com os ambiciosos objetivos do Reino Unido de reduzir as emissões de carbono, pode significar que os desenvolvedores não terão que esperar mais dez anos antes da próxima rodada de leilões no fundo do mar.

Surto offshore

“Eu esperava que em breve estaríamos avançando com outras rodadas de leasing”, disse den Rooijen, sem ser mais específico.

Isso dependerá da demanda do mercado e da tecnologia. As rodadas futuras de leasing também podem levar em consideração as necessidades de turbinas eólicas flutuantes, que podem operar em águas mais profundas do que as turbinas de fundo fixo atualmente em uso.

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