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Mudança climática: podemos recuperar cidades do carro sem incomodar as pessoas

O carro revolucionou a maneira como as pessoas viajam – mas a um custo alto. Agora, cidades sem carros só funcionarão quando houver transporte público confiável e acesso para todos

Desde a década de 1920, o carro revolucionou a maneira como as pessoas viajam; eliminando as restrições de distância, oferecendo uma maneira pessoal, rápida e conveniente de ir de um lugar para outro. As cidades foram projetadas e construídas para dar espaço aos carros , e muitas cidades que existiam séculos antes do advento do carro remodelaram suas ruas para acomodá-lo.

O carro, juntamente com investimentos em grandes infra-estruturas rodoviárias, permitiu que as pessoas vivessem mais longe dos centros das cidades. O resultado foi que os assentamentos residenciais podem se espalhar por grandes áreas – um exemplo perfeito é o subúrbio dos EUA. No entanto, a dependência das pessoas em carros representa uma grande ameaça à saúde pública e ao meio ambiente.

Estima-se que haja mais de um bilhão de carros no mundo. Além de aumentar o uso de energia , contribuindo para mais de 70% das emissões de C0₂ no setor de transportes e reduzindo a qualidade do ar, os carros também são responsáveis ​​por aumentar a obesidade e as doenças crônicas e matar mais de 1,25 milhão de pessoas em todo o mundo todos os anos. acidentes de trânsito.

Cidades ao redor do mundo estão tomando medidas para reduzir o domínio do carro, para beneficiar os moradores e o meio ambiente. Obviamente, grandes mudanças no planejamento urbano e no comportamento individual provavelmente levarão décadas para serem alcançadas. Mas, embora não exista um plano que funcione para todas as cidades, existem algumas maneiras pelas quais as autoridades podem reduzir a dependência das pessoas em carros e recuperar espaço para pedestres, ciclistas e transporte público.

1. Introduzir zonas livres de carros e cobranças

Zonas e tarifas livres de carros estão sendo adotadas cada vez mais nas cidades do mundo. Essas áreas, que impedem ou restringem o uso do carro, podem variar em tamanho e natureza. Em algumas cidades, como Copenhague e Bruxelas , os carros são totalmente proibidos em partes do centro da cidade.

Outras cidades instituíram proibições parciais: por exemplo, em Madri, carros que não pertencem a residentes são proibidos no coração da cidade. Toda a cidade de Ghent, na Bélgica, é livre de carros – mas o transporte público, os táxis e outros detentores de permissão podem circular pela cidade em até cinco quilômetros por hora. Em outros lugares, como no centro de Londres, as taxas são aplicadas aos motoristas que entram no horário de pico ou usam veículos poluentes.

Para que essas restrições funcionem, é crucial que as autoridades da cidade obtenham apoio público para elas. A tentativa de 2008 de introduzir o que teria sido a maior zona de congestionamento do Reino Unido na Grande Manchester foi rejeitada em um referendo por 79% dos eleitores, com uma participação de 53,2% . Vários grupos de oposição, envolvendo empresas, moradores e líderes de conselhos, mobilizaram-se para derrotar o plano.

Muitos não apoiaram as propostas em Manchester porque não se sentiram adequadamente consultados. Talvez experimentar primeiro em uma escala muito menor, no centro da cidade, e expandir gradualmente para outras partes da cidade, também ajudasse as pessoas a aceitar as propostas.

2. Fornecer alternativas de transporte público

Muitas pessoas que vivem nos subúrbios ou nos arredores das cidades podem ver as restrições sobre carros negativamente, como uma fonte de inconveniência ou até mesmo uma perda de liberdade. Uma maneira óbvia de abordar essas preocupações é oferecer às pessoas um transporte público confiável, flexível e econômico.

Hoje, investimentos adequados em transporte público trarão benefícios a longo prazo. Por exemplo, evidências mostram que há uma tendência geral decrescente no uso de carros em muitas cidades da Europa, EUA e Austrália. Vários fatores explicam essa tendência, incluindo o fornecimento de transporte público, com mais pessoas idosas que tendem a dirigir menos e o aumento dos preços dos combustíveis.

Além do mais, os jovens de hoje – especialmente os jovens – estão adiando o aprendizado de dirigir e têm menos probabilidade de possuir um carro, em comparação com a geração anterior. Se menos pessoas vão dirigir, o transporte público do futuro precisa ser acessível e acessível para jovens e idosos.

3. Remodelar a cidade

Um progresso significativo na redução do uso de carros será alcançado abordando fatores subjacentes através do planejamento urbano. Precisamos construir empreendimentos de alta densidade e uso misto, com moradias populares e excelentes espaços verdes. Precisamos oferecer às pessoas a oportunidade de morar mais perto de lojas, emprego e recreação, promovendo assim viagens “ativas”, como caminhar e andar de bicicleta.

Existem exemplos de desenvolvimentos urbanos planejados e em andamento em todo o mundo, incluindo Masdar City, nos Emirados Árabes Unidos, e A Grande Cidade, na China, priorizando a caminhada e o transporte público sobre carros, além de experimentar veículos elétricos e sem motorista. Esses novos desenvolvimentos têm como objetivo fornecer serviços básicos a uma curta distância, criar espaços seguros para as pessoas caminharem e fornecer transporte público que use energia limpa.

Cidades como Copenhague , Amsterdã, Malmo e Utrecht estão realocando o espaço rodoviário do transporte motorizado para o não motorizado e investindo em nova infraestrutura de ciclismo. Não deveria ser impensável ter ciclovias protegidas conectando comunidades suburbanas aos seus centros urbanos, como tem sido o caso de carros por muitas décadas.

Portanto, existem várias maneiras pelas quais as cidades podem reduzir significativamente a dependência de carros e, finalmente, ficarem sem carros. Mas essas políticas devem ter como objetivo alterar comportamentos e remodelar o ambiente construído. Tanto o interior da cidade quanto os moradores do subúrbio devem ter acesso a transportes públicos confiáveis.

Acima de tudo, as pessoas querem ser ouvidas e envolvidas na concepção de intervenções que as afetam diretamente. Se as pessoas puderem ter a visão e entender os benefícios da cidade sem carros, nada impedirá a recuperação da cidade do carro.

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