Mineração Urbana Esvazia Bairro Brasil

No nordeste do Brasil, a capital do estado de Alagoas costumava ser preenchida com os sons da vida agitada da cidade: carros e ônibus indo para os locais de negócios, pessoas curtindo o dia a dia e crianças brincando.

Mas agora, a capital Maceió está tranquila.

A maioria dos moradores foi evacuado. Eles foram embora porque suas casas agora vazias estão caindo aos pedaços e enfrentam a destruição.

Abaixo de seus pisos, o chão é preenchido com espaços vazios de quatro décadas de mineração de sal-gema em bairros urbanos. Isso fez com que o solo acima se assentasse e as estruturas sobre o solo começassem a se desfazer.

Rosivaldo Ferreira na porta de sua casa no bairro Bom Parto, em Maceió. Ela está esperando para ser realocada, 7 de março de 2022. (Foto AP / Eraldo Peres)

Desde 2020, dezenas de milhares de moradores Pagamentos aceitos para deixar a área da petroquímica Braskem.

Mas alguns moradores permanecem em Maceió. Alguns disseram à Associated Press que imaginam o chão sob seus pés parecendo “queijo suíço”, ou seja, cheio de buracos.

Ainda assim, Paulo Sergio Doe disse que jamais sairá de sua casa no bairro do Pinheiro. É onde ele cresceu.

“A empresa não pode (não pode) impor o que quer, da noite para o dia, acabar com as vidas e histórias de tantas famílias”, disse o morador de 51 anos em entrevista fora de sua casa.

Paulo Sergio Doe visita casas abandonadas no bairro Pinheiro de Maceió, Alagoas, Brasil, domingo, 6 de março de 2022. (Foto AP / Eraldo Peres)

Paulo Sergio Doe visita casas abandonadas no bairro Pinheiro de Maceió, Alagoas, Brasil, domingo, 6 de março de 2022. (Foto AP / Eraldo Peres)

A Braskem é uma das maiores petroquímicas das Américas. É de propriedade principalmente da petrolífera estatal brasileira Petrobras e da gigante da construção Novonor.

A empresa não é forçada despejar qualquer um. Mas aqueles que permanecem em Maceió disseram que se sente assim. A Braskem chegou a um acordo com promotores e defensores públicos para compensar famílias. Este dinheiro foi para ajudá-los mudar e recomeçar suas vidas em outro lugar. Pela contagem da empresa, 97,4% das casas afetadas – mais de 14.000 – estão vazias.

Os 55.000 evacuados deixaram para trás não apenas vizinhos e amigos, mas também empregos. No ano passado, a Universidade Federal de Alagoas publicou um estudo. Ele descobriu que 4.500 empresas, em sua maioria pequenas e médias, foram fechadas. Essas empresas empregavam cerca de 30.000 pessoas.

Entre esses negócios estavam mercados de alimentos locais e uma escola de balé que funcionava há 38 anos, disse Adriana Capretz. Ela faz parte do grupo de trabalho da universidade que mantém detalhes sobre os bairros.

Uma boneca Barbie deitada em uma sala de aula de uma escola abandonada no bairro Pinheiro de Maceió, Alagoas, Brasil, 6 de março de 2022. (AP Photo / Eraldo Peres)

Uma boneca Barbie deitada em uma sala de aula de uma escola abandonada no bairro Pinheiro de Maceió, Alagoas, Brasil, 6 de março de 2022. (AP Photo / Eraldo Peres)

O vazio da cidade é claro de cima. Os moradores que saíram venderam tudo o que podiam por um dinheiro extra. Isso incluiu o material de cobertura de suas casas. Sem as telhas, de cima é possível ver claramente o interior das casas outrora habitadas.

O valor oferecido pela Braskem para indenizar a professora aposentada Natalícia Gonçalves, de 77 anos, não é suficiente. Ela disse que estava velha demais para começar de novo em outro lugar. Então, ela viu como todos em Pinheiro a deixaram.

Agora ela vive dentro de um abrigo caseiro atrás de tábuas e plantas. Estes visam prevenir possíveis ladrões. Seguranças da Braskem patrulha a cidade em motocicletas à noite. Isso quebra brevemente o estranho silêncio da cidade.

“Eles já fizeram de tudo para me forçar a ir, mas tenho meus direitos”, disse ela por trás da barreira externa protegida de sua casa. Ela disse que tem medo especialmente à noite, quando ninguém está por perto e não há muita luz. “Eu me protejo com minhas plantas”, disse ela, “mas estou sozinha, com Deus.”

Até agora, nenhuma casa foi engolida pela terra, nem ninguém foi morto por um colapso. No entanto, Capretz, professor da escola de arquitetura e urbanismo da universidade, disse que isso não significa que isso não seja uma tragédia.

Ela explicou que muitas pessoas ficaram doentes com depressão. Alguns moradores se mataram. Muitos “… perderam suas vidas sociais, laços familiares, amigos e vizinhos”, disse Capretz enquanto caminhava pelo bairro de Bebedouro. “Nada disso está sendo considerado pela Braskem.”

Quitéria Maria da Silva, com o neto, Luri Andriel, liga para a família.  Da Silva é a última moradora de sua rua, 6 de março de 2022. (Foto AP/Eraldo Peres)

Quitéria Maria da Silva, com o neto, Luri Andriel, liga para a família. Da Silva é a última moradora de sua rua, 6 de março de 2022. (Foto AP/Eraldo Peres)

Sentados em uma mesa sob a luz do único poste de luz que funciona na rua, Quitéria Maria da Silva, 64 anos, e seu neto esperam o resto da família para jogar dominó.

Mesmo que Silva tenha dito que se mudaria caso a Braskem pague o valor solicitado, ela fica com uma grande pergunta: “Sempre morei na minha casa e agora, se tiver que sair daqui, para onde vou?”

A assessoria de imprensa da empresa disse em uma longa resposta às perguntas da AP que fornece serviços gratuitos de saúde mental a qualquer residente no programa de compensação e realocação. Ele disse que o programa foi criado com base em leis e decisões legais em casos semelhantes. A empresa acrescentou que as ofertas de compensação são sempre apresentadas a pessoas físicas ao lado de seu advogado ou defensor público.

Mas essas ofertas podem se tornar mais complexas por sentimentos intensos. O preço de uma casa não é o mesmo que o valor de uma casa.

Eu sou Jonathan Evans. E eu sou Anna Matteo.

Eraldo Peres e David Biller relataram esta história para a Associated Press. Anna Matteo adaptou para VOA Learning English.

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Palavras nesta história

evacuar – v. deixar ou fazer sair de um lugar de perigo

residente – n. viver em um lugar por algum período de tempo

impor – v. estabelecer ou aplicar por autoridade

despejar – v. recuperar (propriedade) de uma pessoa por processo legal

compensar – v. dar dinheiro para compensar algo

mudar – v. estabelecer em um novo lugar

ladrao – n. aquele que rouba especialmente furtivamente ou secretamente

patrulha – v. a ação de contornar uma área para se certificar de que é seguro

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