Energia

Informações e fatos sobre energia solar

Embora sua implementação seja cara, a energia solar oferece uma fonte de energia limpa e renovável.

A energia solar é a tecnologia usada para aproveitar a energia do sol e torná-la utilizável. A partir de 2011 , a tecnologia produziu menos de um décimo de um por cento da demanda global de energia.

Muitos estão familiarizados com as chamadas células fotovoltaicas, ou painéis solares, encontradas em objetos como naves espaciais, telhados e calculadoras portáteis. As células são feitas de materiais semicondutores, como os encontrados em chips de computador. Quando a luz solar atinge as células, ela libera elétrons de seus átomos. À medida que os elétrons fluem através da célula, eles geram eletricidade.

Em uma escala muito maior, as usinas termoelétricas empregam várias técnicas para concentrar a energia do sol como fonte de calor. O calor é então usado para ferver a água para acionar uma turbina a vapor que gera eletricidade da mesma maneira que as usinas a carvão e nuclear, fornecendo eletricidade para milhares de pessoas.

O sol produz energia há bilhões de anos. A cada hora, o sol irradia mais energia para a Terra do que precisa para satisfazer as necessidades globais de energia por um ano inteiro.

Como aproveitar a energia solar

Em uma técnica, longas calhas de espelhos em forma de U focalizam a luz do sol em um tubo de óleo que atravessa o meio. O óleo quente ferve água para geração de eletricidade. Outra técnica usa espelhos móveis para focalizar os raios do sol em uma torre coletora, onde fica um receptor. O sal fundido que flui através do receptor é aquecido para acionar um gerador.

Outras tecnologias solares são passivas. Por exemplo, grandes janelas colocadas no lado ensolarado de um edifício permitem que a luz do sol absorva materiais no chão e nas paredes. Essas superfícies liberam o calor à noite para manter o edifício quente. Da mesma forma, placas absorventes no telhado podem aquecer líquidos em tubos que fornecem água quente à casa.

A energia solar é elogiada como uma fonte inesgotável de combustível que é livre de poluição e, geralmente, sem ruído. A tecnologia também é versátil. Por exemplo, as células solares geram energia para lugares distantes, como satélites na órbita da Terra e cabines nas montanhas rochosas tão facilmente quanto eles podem alimentar edifícios do centro e carros futuristas.

Armadilhas

A energia solar não funciona à noite sem um dispositivo de armazenamento, como uma bateria, e o tempo nublado pode tornar a tecnologia não confiável durante o dia. As tecnologias solares também são muito caras e exigem muita área de terra para coletar a energia do sol a taxas úteis para muitas pessoas.

Apesar das desvantagens, o uso de energia solar aumentou cerca de 20% ao ano nos últimos 15 anos, graças à queda rápida dos preços e ganhos de eficiência. Japão, Alemanha e Estados Unidos são os principais mercados de células solares. Com incentivos fiscais e uma coordenação eficiente com as empresas de energia , a eletricidade solar costuma se pagar em cinco a dez anos.

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