Energia

Geração de energia a carvão: este é o começo do fim?

As usinas a carvão estão entre os meios mais poluentes para gerar eletricidade: a combustão desse recurso fóssil é de fato um forte emissor de gases de efeito estufa que contribuem para o aumento das temperaturas. O declínio da participação do carvão no mix global de eletricidade é, portanto, uma das principais questões do século XXI.

No entanto, a geração de energia a carvão aumentou acentuadamente nos últimos anos: estima-se que dobrou nas últimas três décadas e atingiu um pico de mais de 10.000. Twh em 2018. Um estudo publicado recentemente sugere que esta tendência está prestes a reverter.

Um declínio histórico na geração de energia a carvão?

A comunidade internacional, impulsionada por seus compromissos climáticos, reduziria sua dependência do carvão? De qualquer forma, é o que sugere um estudo publicado em 25 de novembro pela Carbon Brief. De acordo com a mídia britânica especializada em questões climáticas, a geração de eletricidade a carvão deverá sofrer um dos maiores declínios de sua história este ano.

Os autores do estudo estimam que a eletricidade gerada pelo carvão caia em 303 terawatt-hora em 2019 em todo o mundo. Isso representaria uma queda histórica de 3% em comparação com os volumes produzidos pelas usinas a carvão em 2018.

Essa queda, que representa a produção cumulativa de carvão da Alemanha, Espanha e Reino Unido , é uma das mais altas já observadas. Em particular, dá esperança à comunidade internacional uma desaceleração nas emissões de gases de efeito estufa e uma redução na participação de carvão no mix global de eletricidade.

“A era do rápido crescimento das usinas de carvão acabou. A questão agora é se podemos reduzir seu uso ou se estagnamos nesse nível “, diz Lauri Myllyvirta, pesquisadora do Centro de Pesquisa Energética e Ar Limpo e autora do estudo.

Energias livres de carbono são mais “lucrativas” que o carvão

A previsão do Carbon Brief é baseada em dados oficiais de produção de eletricidade disponíveis em todo o mundo nos primeiros 10 meses de 2019. Aprendemos que os volumes de eletricidade gerada por carvão caíram 19%. % na Europa, 14% nos Estados Unidos, 10% na Coréia do Sul e 3,5% no Japão (em comparação com os primeiros dez meses de 2018).

O carvão continua sendo o recurso energético que gera mais eletricidade em escala global. Mas sua produção está desacelerando devido a dois fatores: a desaceleração da demanda global por eletricidade e o aumento da produção de recursos livres de carbono (energia renovável e energia nuclear ).

“Na União Européia, o preço das emissões de CO2 atingiu pela primeira vez um nível significativo em torno de 20 euros por tonelada, tornando a energia renovável mais rentável”, disse Myllyvirta em seu estudo.

China arruina os esforços da comunidade internacional

Nas últimas quatro décadas, e apesar da conscientização climática por parte da comunidade internacional, a produção de usinas a carvão sofreu apenas dois anos de desaceleração: em 2009 durante a crise financeira e em 2015 durante a implementação de medidas de controle da poluição do ar na China.

Para os autores deste estudo, é inegável que Pequim é parcialmente responsável pela posição hegemônica do carvão no mix global de eletricidade. A posição do governo chinês sobre o carvão é particularmente paradoxal.

Ansioso para melhorar a qualidade do ar de seus cidadãos, o governo chinês está tomando medidas para reduzir suas emissões poluentes. O desenvolvimento de energia nuclear e recursos renováveis ​​ajudou a reduzir a pegada de carbono da eletricidade chinesa.

No entanto, o Reino Médio continua a desenvolver usinas de carvão: a Carbon Brief estima que uma nova usina a carvão é conectada a cada 15 dias à rede elétrica chinesa.

“Um aumento na capacidade de carvão da China não é compatível com o acordo de Paris sobre o clima. O país terá que parar a maioria de suas fábricas até 2035 para alcançar os objetivos fixados pelo Painel Intergovernamental sobre a evolução do clima “ , especificam os autores do estudo.

Ainda assim, os esforços da comunidade internacional em 2019 compensam o apetite da China por carvão: o declínio da produção na maioria dos países desenvolvidos possibilita contrabalançar o aumento da produção à base de carvão. China e os países do sudeste asiático.

Isso não significa, no entanto, que a luta contra o aquecimento global seja ganha. Pelo contrário. A redução da participação de carvão e, de maneira mais geral, de combustíveis fósseis no mix global de eletricidade deve se intensificar nos próximos anos.

A Agência Internacional de Energia (AIE) estima que a queda anual na produção de carvão deve ser de 6% para atingir a meta do Acordo Climático de Paris (limite de 2 ° C o aumento de temperaturas globais até o final do século).

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