Filipinas levanta restrições à Covid-19 na capital

Manila: As Filipinas vão suspender a maioria das restrições do Covid-19 na capital Manila no próximo mês, disse o porta-voz do presidente Rodrigo Duterte no domingo, após uma queda acentuada nas infecções e um número crescente de pessoas vacinadas.

Isso ocorre semanas depois que o país reabriu suas fronteiras para turistas estrangeiros pela primeira vez em dois anos e à medida que a campanha para as eleições nacionais de 9 de maio aumenta. Empresas, agências governamentais e transporte público poderão operar em plena capacidade quando a metrópole de 13 milhões de pessoas for colocada no nível mais baixo de alerta em 1º de março, disse o porta-voz de Duterte, Karlo Nograles, que ele descreveu anteriormente como o “novo normal”.

As máscaras ainda terão que ser usadas em público, mas não serão mais exigidas durante o esporte ou exercício sob as novas regras, que também se aplicam a outras 38 áreas do país. As verificações de temperatura para entrar nos estabelecimentos não serão necessárias e os esforços de rastreamento de contatos serão praticamente descartados.

Os casos atingiram uma média de 1.421 na semana passada, em comparação com um pico de 39.004 em 15 de janeiro, quando a cepa Omicron altamente contagiosa atingiu o país. Após longos bloqueios que devastaram a economia e deixaram milhões de pessoas sem trabalho, o relaxamento ajudará a aliviar a miséria financeira de muitos filipinos.

A taxa de vacinação em Manila atingiu “100 por cento”, disse recentemente um funcionário do governo, mas a taxa é muito menor em outras partes do país. O vírus infectou mais de 3,6 milhões de pessoas e matou mais de 56.000, segundo dados do governo.

Enquanto isso, com os desfiles reluzentes, carros alegóricos imponentes e samba sensual adiados pela variante omicron, o Brasil terá uma semana de carnaval sem muito carnaval este ano – más notícias para uma indústria do turismo já atingida pela pandemia.

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Em um mundo sem Covid-19, esta teria sido a semana em que um dilúvio de turistas – mais de 2,1 milhões em 2020 – desceu ao Rio de Janeiro para festas de rua e desfiles espetaculares que duram a noite toda.

Em vez disso, especialistas do setor preveem que o Rio e outros destinos turísticos sejam relativamente discretos, com um número menor de visitantes – principalmente brasileiros viajando internamente. Isso está aumentando a agonia de uma indústria de turismo apenas começando a se recuperar do quase colapso em 2020.

“Foi muito traumático”, disse Alexandre Sampaio, chefe da federação de hotéis e restaurantes FBHA, citando números oficiais que mostram que as receitas da indústria do turismo caíram 35% em 2020.

A indústria se recuperou apenas parcialmente em 2021, crescendo cerca de 20%. A semana do carnaval ainda terá shows, festas e bailes no Rio – limitado a 70% da capacidade, com obrigatoriedade de vacina e máscara.

Mas a omicron levou as autoridades a cancelar as festas de rua do carnaval pelo segundo ano consecutivo e adiar o famoso desfile de escolas de samba para abril. “Veremos alguma receita” com os desfiles remarcados, “mas não chegará nem perto dos níveis pré-pandemia”, disse Fabio Bentes, economista da Confederação Nacional do Comércio de Bens, Serviços e Turismo (CNC).

Bentes prevê receitas da semana de carnaval um terço abaixo dos níveis pré-pandemia. Sua pesquisa indica que a indústria do turismo, que representava 7,7% da economia do Brasil antes da pandemia – 551,5 bilhões de reais (US$ 110 bilhões) em receitas diretas e indiretas em 2019 – perdeu US$ 94,1 bilhões nos últimos dois anos, e mais de 340.000 empregos.

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