Energia

Empregos em energia renovável: carreiras que fazem a diferença no mundo

Empregos em energia renovável são um tema quente no mundo de hoje. À medida que o foco da nação muda dos combustíveis fósseis para a tecnologia verde, um número crescente de pessoas está se perguntando como entrar no setor de energia renovável. E você pode ser um deles. A realidade é que muitos caminhos podem levar a empregos de energia limpa.

Muitas pessoas começam frequentando uma escola de energia renovável . Essas escolas geralmente oferecem programas que podem começar a prepará-lo para carreiras técnicas e científicas específicas. Mas muitas pessoas não consideram todos os outros tipos de profissionais necessários no setor de energia renovável. Isso inclui profissionais de negócios, tecnologia da informação e profissionais qualificados. Pode ser uma surpresa descobrir todas as áreas em que você pode encontrar oportunidades para carreiras em energia verde . As carreiras em energia renovável geralmente se enquadram em uma das cinco categorias:

  • Energia renovável
  • Eficiência energética
  • Redução da poluição / redução de gases de efeito estufa / reciclagem e reutilização
  • Conservação de recursos naturais
  • Conformidade ambiental / educação e treinamento / conscientização pública

O setor de energia renovável consiste em vários subsetores nos quais empregos podem ser encontrados. Alguns desses setores estão estabelecidos e se fortalecem, enquanto outros estão apenas emergindo e focando fortemente em pesquisa e desenvolvimento. Estas são as principais áreas que compõem o mercado de energia renovável:

  • Energia solar
  • Energia eólica
  • Energia geotérmica
  • Bioenergia
  • Hidrogênio e tecnologia de células de combustível
  • Marítimo: Oceano e energia das marés

Em 2014, estimou-se a existência de 3,8 milhões de empregos no setor de energia renovável. Isso representa um aumento de 13% em relação ao ano anterior. E dê uma olhada nesses outros fatos promissores do trabalho: 

  • Somente em 2013, 8.765 novos empregos foram criados no setor de redes inteligentes / transmissão.
  • Em 2014, 9.020 novos empregos foram adicionados aos setores de manufatura de veículos elétricos e híbridos e de eficiência de combustível de veículos.
  • Até 2020, a construção de edifícios verdes poderá suportar mais de 3,3 milhões de empregos.

Para aqueles interessados ​​em empregos em energia renovável, muitas pessoas diriam que agora é a hora de agir com base nesse interesse. Existem oportunidades crescentes disponíveis em muitos setores e em áreas profissionais que você talvez não tenha considerado até agora. Portanto, continue lendo para entender melhor por que o país está enfatizando as energias renováveis ​​e descubra as áreas em que você pode querer concentrar seus esforços de busca de emprego!

Combustíveis fósseis e o setor de energia

Do cultivo de nossos alimentos ao aquecimento de nossas casas ao deslocamento para o trabalho, vivemos em um mundo que depende de energia. A maior parte de nossa energia vem de combustíveis fósseis, que incluem carvão, gás natural e petróleo. Os combustíveis fósseis ajudaram o mundo moderno a se tornar o que é hoje, e as indústrias de combustíveis fósseis apoiaram notavelmente a economia. Mas a sustentabilidade do uso contínuo e crescente de combustíveis fósseis vem sendo questionada nos últimos anos.

Finalmente, o uso de combustíveis fósseis também afeta o meio ambiente. A queima de combustíveis fósseis libera gases, como o dióxido de carbono, o que leva ao aumento da poluição e pode até estar contribuindo para as mudanças climáticas. Portanto, é fácil perceber por que uma importância crescente e até urgente foi colocada na necessidade de desenvolver fontes de energia limpas e renováveis ​​e começar a substituir a dependência da sociedade em relação aos combustíveis fósseis.

Desenvolvimento de Energias Renováveis

O que exatamente é o setor de energia renovável? Que indústrias inclui? Bem, energia renovável é definida como qualquer energia que é naturalmente renovada. É infinito; não acaba. A energia renovável também é limpa. Seu uso praticamente não produz emissões ou poluição associada. E como um benefício adicional, a energia renovável também pode ser produzida exclusivamente dentro do país. Isso cria auto-suficiência para que as necessidades energéticas do país não tenham que ser atendidas por meio de importações de outros países. O setor consiste em qualquer empresa ou organização de energia renovável comprometida com a pesquisa, desenvolvimento, avanço e implementação de tecnologias e combustíveis limpos.

As principais indústrias que oferecem mais empregos em energia renovável são os setores solar, eólico, geotérmico, marítimo, bioenergia e hidrogênio e células de combustível. Embora essas indústrias ofereçam um enorme potencial, fazer a mudança de combustíveis fósseis para energia renovável tem implicações financeiras e de tempo. É por isso que o governo tem criado iniciativas para apoiar a pesquisa e o desenvolvimento, promulgando legislação para incentivar e até exigir mudanças, e oferecendo incentivos e créditos tributários a indivíduos e empresas para isso.

Essa mudança em direção às energias renováveis ​​significa que muitos novos empregos em energia verde estão surgindo. E o governo criou o Laboratório Nacional de Energia Renovável para ajudar a liderar o caminho.

NREL: Laboratório Nacional de Energia Renovável

O NREL é o único laboratório com financiamento federal comprometido exclusivamente com o desenvolvimento de energia renovável. Ele se concentra na pesquisa, desenvolvimento, comercialização e implementação de produtos e tecnologias de energia renovável. 

  • Três centros nacionais – Centro Nacional de Bioenergia, Centro Nacional de Energia Fotovoltaica e Centro Nacional de Tecnologia Eólica
  • Três instalações de pesquisa colaborativa – uma instalação de integração de sistemas de energia, um laboratório de desenvolvimento e integração de processos e uma instalação integrada de pesquisa de biorrefinaria
  • 13 programas de pesquisa que cobrem áreas como bioenergia, energia geotérmica, hidrogênio e células de combustível, energia solar, transporte e energia eólica
  • Mais de 800 tecnologias para licenciamento
  • Aproximadamente US $ 360 milhões em financiamento (com base no ano fiscal de 2014)

Como resultado, o próprio NREL se tornou uma excelente fonte de empregos em energia alternativa. De fato, emprega mais de 1.500 pessoas. Juntamente com salários competitivos, os funcionários da NREL geralmente desfrutam de excelentes pacotes de benefícios que podem incluir:

  • Cobertura odontológica, médica e visual
  • Planos de seguro de vida
  • Planos de poupança para aposentadoria
  • Férias pagas, tempo pessoal e doença
  • Serviços de aconselhamento
  • Programas de reembolso de mensalidades
  • Atividades de bem-estar no local

Juntamente com engenheiros e cientistas, o NREL recruta profissionais de TI e de negócios. Portanto, para as pessoas interessadas em seguir carreiras em energia renovável, o NREL poderia oferecer possibilidades interessantes, independentemente de sua formação. E se você é um estudante universitário, pode se qualificar para um dos estágios de energia renovável do laboratório. Mas lembre-se de que o NREL é apenas uma possibilidade dentre muitas. Empregos em energia sustentável também podem ser encontrados nos setores discutidos abaixo.

Empregos em Energia Solar

Escolas de treinamento de energia solar

A eletricidade solar é produzida a partir da radiação solar do sol. Em termos simples, as células fotovoltaicas (PV) capturam a radiação solar e, a partir disso, geram eletricidade. Existem também tecnologias de aquecimento solar e refrigeração que capturam a energia térmica do sol. E existem usinas de energia solar concentrada (CSP) que usam espelhos para concentrar a energia térmica do sol. Esses três sistemas são chamados de sistemas solares ativos porque usam dispositivos elétricos e mecânicos para gerar energia. No entanto, também existem edifícios solares passivos que coletam, armazenam e distribuem a energia solar. A energia é usada para controlar a temperatura interna do edifício, mas o processo não envolve nenhuma parte móvel ou eletrônica.

A energia solar é renovável e livre de emissões. De fato, o sistema solar residencial médio compensa aproximadamente 100.000 libras de dióxido de carbono ao longo de 20 anos. 4 E uma vez configurada, a manutenção anual necessária é mínima. Portanto, não surpreende que 2015 tenha sido o maior ano do setor de energia solar até o momento. O ano terminou com capacidade instalada suficiente para abastecer 5,4 milhões de residências. A energia solar representou quase 30% da nova capacidade de geração de eletricidade instalada nos EUA em 2015, que é a primeira vez que a energia solar supera as adições de gás natural. No entanto, 2016 é projetado para ser ainda maior, mais do que dobrando as adições em 2015, com um aumento impressionante de 119%. 4

A instalação solar residencial é o mercado que mais cresce na área de energia solar. No entanto, instalações utilitárias e comerciais também estão em ascensão. À medida que a tecnologia se desenvolve, o preço dos sistemas solares vem caindo, o que a torna mais atraente tanto para os consumidores quanto para a indústria. Este tem sido um fator contribuinte importante para o crescimento recente, juntamente com iniciativas federais e estaduais e incentivos fiscais. E à medida que o setor cresce, mais empregadores relatam que é difícil encontrar trabalhadores qualificados.

A partir de 2015, a indústria solar adicionou trabalhadores a uma taxa quase 12 vezes mais rápida que a de todas as indústrias combinadas. Mais de 208.800 trabalhadores de energia solar foram empregados em todo o país em novembro de 2015. Isso foi um aumento de 20% em relação ao ano anterior, e espera-se que o número de empregos em energia solar aumente em 15% até 2016. E muitos desses empregos em energia solar pagar bem. Confira essas carreiras e os salários médios relatados em 2015: 5

  • Trabalhadores de vendas, marketing e atendimento ao cliente – US $ 29,00 por hora
  • Designers solares – US $ 27,00 por hora
  • Instaladores solares – US $ 21,00 por hora
  • Montadores solares – US $ 18,00 por hora

A força de trabalho solar agora é maior que a das indústrias de extração de petróleo e gás, construção de oleodutos e gasodutos e indústrias de mineração de carvão. 5 Com as oportunidades de crescimento em potencial no setor solar e os empregos disponíveis em todas as áreas, uma carreira em energia solar pode ser uma ótima opção para você.

Empregos em Energia Eólica

Escolas de treinamento para técnicos de turbinas eólicas

O vento fornece energia limpa e renovável, que quase não usa água e não emite gases de efeito estufa ou poluentes convencionais. As pessoas usam energia eólica há milhares de anos. Tradicionalmente, os moinhos de vento são usados ​​para bombear água e triturar grãos. No entanto, os moinhos de vento atuais, chamados turbinas, são muito mais avançados tecnologicamente. As enormes lâminas das turbinas eólicas capturam o vento, que é convertido em energia mecânica e depois em eletricidade. Existem três tipos comuns de energia eólica:

  • Vento em escala de utilidade – As grandes turbinas fornecem energia à rede elétrica e as empresas de distribuição distribuem-na ao usuário final.
  • Vento distribuído – Pequenas turbinas alimentam diretamente uma casa ou outra estrutura ou propriedade.
  • Vento eólico offshore – Grandes turbinas são instaladas em corpos d’água. (Eles ainda não estão em operação nos EUA)

A tecnologia aprimorada de turbinas está tornando mais acessível a instalação e operação de turbinas eólicas. Como não há custos de combustível associados à produção de energia eólica, os consumidores e as empresas de serviços públicos podem manter as tarifas por até 20 a 30 anos, o que confere à energia gerada eólica uma excelente estabilidade de preços.

Os EUA geram mais energia eólica do que qualquer outro país, com exceção da China. Em 2050, diz-se que os EUA poderiam evitar a emissão de mais de 12 gigatoneladas de gases de efeito estufa e conservar 260 bilhões de galões de água todos os anos através do uso de energia eólica. Somente em 2015, cerca de 73 bilhões de galões de água foram economizados devido à energia eólica, que representou 41% das adições de capacidade de energia. Existe energia eólica suficiente instalada em todo o país para abastecer 20 milhões de residências e existem aproximadamente 88.000 empregos na indústria eólica. 2

Além disso, estima-se que o número de empregos em técnicos de turbinas eólicas cresça em 96% entre 2016 e 2026. 6 E de acordo com dados de 2018, os técnicos de turbinas eólicas desfrutam de um pagamento por hora que varia de US $ 18,17 a US $ 40,17 ou mais. O maior número de empregos é encontrado nos estados de Wyoming, Dakota do Norte, Iowa, Oklahoma e Novo México. No entanto, West Virginia, Colorado, Dakota do Norte, Washington e Illinois oferecem os empregos mais bem pagos. A taxa horária média nesses estados varia de US $ 30,86 a US $ 37,51. 7

Empregos em Energia Geotérmica

A energia geotérmica é outra forma de energia limpa e sustentável que envolve o uso do calor interno da Terra. A NREL é fortemente investida na realização de pesquisas para o avanço de tecnologias geotérmicas nas áreas de produção de eletricidade geotérmica, uso direto geotérmico e bombas de calor geotérmicas. As bombas geotérmicas podem ser usadas para controlar a temperatura dos edifícios, e as usinas geotérmicas usam vapor ou água quente para alimentar turbinas que capturam a energia.

Os EUA têm o nível mais alto de capacidade operacional de energia geotérmica de qualquer país. 8 Existem mais de 80 usinas geotérmicas em operação nos EUA. A maioria delas está localizada no oeste, principalmente na Califórnia e Nevada. E existem mais de 130 operações geotérmicas em desenvolvimento no centro e oeste dos EUA 2

No final de 2014, a indústria geotérmica consistia em aproximadamente 35.000 empregos. 1 Considera-se ainda ser uma indústria pequena e em desenvolvimento. Como resultado, a maioria dos trabalhos tende a se concentrar nas áreas de ciência, engenharia, perfuração, operações especializadas e operações de usinas de energia. Os tipos de trabalho que você pode encontrar podem variar de cientista ambiental e geólogo a engenheiro mecânico e eletricista, a dar voltas e encanar.

Carreiras em Bioenergia

Bioenergia refere-se a energia renovável proveniente de fontes biológicas. Essas fontes são conhecidas como matérias-primas e incluem plantas – como canola, milho e trigo -, além de silvicultura, pecuária e resíduos municipais. Um dos produtos de bioenergia mais comuns usados ​​atualmente é o biocombustível. Os três principais tipos de biocombustível são:

Empregos em Energia Renovável

  • Etanol – Embora seja chamado de combustível, na verdade é uma forma de álcool. Culturas como canola, milho e trigo são fermentadas, destiladas e secas para produzir etanol. Também existem novas tecnologias em desenvolvimento que transformarão resíduos brutos, como silvicultura ou resíduos sólidos municipais, em etanol. O etanol é comumente misturado à gasolina para uso em veículos automotores, a fim de reduzir as emissões de gases de efeito estufa dos veículos. Comparado ao petróleo, o etanol de cana-de-açúcar resulta em uma redução de 78% na emissão de gases de efeito estufa. E essa quantidade aumenta para 86% para o etanol celulósico (que é o etanol produzido a partir da celulose em fontes não alimentares). 2
  • Biodiesel – Semelhante ao etanol, o biodiesel é outra forma de combustível produzido a partir de óleos vegetais, graxas para cozinhar recicladas e outras fontes de gordura. Pode ser misturado com diesel à base de petróleo ou pode ser usado sozinho em motores modificados. O biodiesel reduz o nível de poluentes liberados durante a queima do diesel, que inclui dióxido de carbono, monóxido de carbono e dióxido de enxofre.
  • Biogás – também conhecido como gás natural renovável ou metano verde, o biogás é criado fermentando matéria-prima orgânica (como adubo), resíduos de processamento de alimentos e outras fontes vegetais. O aquecimento dessas fontes de matéria-prima resulta na produção de gás. À medida que esse gás aumenta, é coletado por um sistema de tubulação. O biogás é mais frequentemente usado para alimentar turbinas, a fim de gerar eletricidade.

Os bioprodutos representam outra área emergente da bioenergia. Envolve um processo no qual a biomassa pode ser usada para criar produtos biodegradáveis ​​que anteriormente eram baseados em petróleo. Isso inclui itens como plásticos, têxteis, tecidos sintéticos, cola e anticongelante.

A indústria de bioenergia consiste em vários níveis diferentes de produção, nos quais é possível encontrar empregos. Existem trabalhos relacionados à coleta de resíduos e biomassa de operações florestais e de resíduos municipais, bem como ao cultivo, colheita e coleta de resíduos de culturas. A partir daí, as matérias-primas de biomassa são enviadas para as biorrefinarias, onde os trabalhadores usam a tecnologia para converter as matérias-primas em combustível. Depois de criado, o combustível precisa ser transportado e entregue ao mercado. Desde a coleta até a produção e o transporte, você pode encontrar empregos em ocupações como agricultor, lavrador de árvores, mecânico de equipamentos para colheita, engenheiro agrícola, bioquímico e motorista de caminhão.

Segundo os dados de 2014, existem 152.000 empregos diretos e indiretos apoiados pela indústria de biomassa (que é composta pelas organizações envolvidas na coleta, manuseio e transporte de matéria orgânica). E existem mais de 852.000 empregos de biocombustíveis renováveis ​​(incluindo posições diretas, induzidas e da cadeia de suprimentos). Além disso, 14.000 empregos diretos e indiretos são encontrados no setor de resíduos em energia. 1

Células de hidrogênio e combustível

O hidrogênio é o elemento mais simples e um dos mais abundantes na Terra. O hidrogênio às vezes é usado como combustível, e os motores que o queimam praticamente não têm emissões. A NASA usou hidrogênio líquido para enviar seus ônibus espaciais para o espaço, e ainda o usa para lançar seus foguetes em órbita. A NASA também usou células a combustível de hidrogênio para alimentar os sistemas elétricos de seus ônibus espaciais.

Uma célula a combustível de hidrogênio usa hidrogênio e oxigênio para criar eletricidade, calor e até água. As células de combustível são frequentemente comparadas às baterias no modo como operam. No entanto, uma célula de combustível nunca perderá sua carga enquanto receber um suprimento de hidrogênio. Essencialmente, aproveita e usa o poder do hidrogênio.

As células de combustível estão começando a ser usadas como fonte de energia para veículos e também como fonte de calor e eletricidade para edifícios. Eles também podem ser usados ​​para energia de backup estacionária e podem alimentar quase qualquer dispositivo portátil alimentado por bateria. Além de livres de poluição, os sistemas de células de combustível são uma energia renovável muito mais eficiente em termos energéticos do que a dos combustíveis e tecnologias convencionais.

A tecnologia de hidrogênio e células de combustível é uma área emergente. Muitos projetos de pesquisa e desenvolvimento estão tentando evoluir ainda mais o uso de hidrogênio e células de combustível. Embora os dados do trabalho para o campo sejam limitados, um estudo de 2011 constatou que 10.845 empregos são suportados direta e indiretamente pelo setor de células de combustível. 1 A maioria dos trabalhos está relacionada à ciência e engenharia, bem como às operações de manufatura e usina. Esse pode ser um ótimo campo para entrar, se você estiver interessado em trabalhar em engenharia eletroquímica ou mecânica ou em outras posições relacionadas à física e química.

 Carreiras na Ocean & Tidal Energy

A energia marinha – também conhecida como energia oceânica, das marés e das ondas – é uma área em desenvolvimento de energia renovável. É principalmente nos estágios de pesquisa e desenvolvimento, pois as organizações buscam maneiras viáveis ​​de capturar a energia das ondas e marés do oceano. Cientistas e engenheiros estão procurando maneiras de escalar a tecnologia para torná-la mais acessível, minimizando qualquer impacto potencial ou dano à vida aquática.

Considerando que os oceanos representam cerca de 70% da superfície da Terra, a energia marinha pode ter um grande potencial como recurso de energia renovável. No entanto, a energia das marés é a mais viável em áreas com grandes diferenças de marés. Portanto, nos EUA, isso significa que o Alasca e o Maine têm maior potencial de desenvolvimento. Mas a oportunidade de capturar energia das ondas é mais abrangente. A Califórnia é considerada um estado-chave para o desenvolvimento da energia das ondas devido às suas extensas costas e ondas poderosas.

A partir de 2016, existem projetos-piloto de energia das ondas em operação na Califórnia, enquanto pesquisas estão sendo conduzidas para oportunidades semelhantes na costa leste e no Alasca, Havaí e Golfo do México. Embora os dados sobre empregos nos EUA sejam limitados, pode haver 36.000 empregos direta e indiretamente relacionados à energia marinha até 2030 se as metas de energia marinha forem alcançadas. 1

Carreiras de energia alternativa podem ser encontradas em todas as áreas

Empregos em Energia Renovável

As indústrias de energia renovável discutidas acima podem oferecer muitas carreiras interessantes e variadas. E para as pessoas interessadas em posições científicas e técnicas dentro desses setores, existem várias escolas ambientais que podem ajudá-lo a adquirir o conhecimento e as habilidades necessárias para buscar muitos tipos diferentes de empregos verdes. Mas nem todas as carreiras em energia verde estão vinculadas a um setor ou conjunto de habilidades específico. De fato, são necessários profissionais em todas as áreas, como negócios , tecnologia e negócios qualificados .

Confira abaixo as ocupações que também são procuradas em todo o setor de energia verde. (Observe que a faixa salarial anual fornecida abrange todos os setores e se baseia nos dados de maio de 2018). 7

  • Soldador – US $ 28.560 a US $ 63.740 ou mais
  • Operador de equipamentos pesados – US $ 31.320 a US $ 84.160 ou mais
  • Encanador – US $ 32.100 a US $ 93.700 ou mais
  • Eletricista – US $ 32.940 a US $ 94.620 ou mais
  • Gerente de construção – US $ 55.240 a US $ 161.510 ou mais
  • Desenhista ou engenheiro civil – US $ 35.020 a US $ 142.560 ou mais
  • Arquiteto – US $ 48.020 a US $ 138.120 ou mais
  • Engenheiro mecânico – US $ 56.270 a US $ 136.550 ou mais
  • Engenheiro eletricista – US $ 61.190 a US $ 153.240 ou mais
  • Especialista em relações públicas – US $ 33.690 a US $ 112.310 ou mais
  • Especialista em marketing – US $ 34.310 a US $ 121.080 ou mais
  • Contador – US $ 43.650 a US $ 122.840 ou mais
  • Gerente geral ou de operações – US $ 44.710 a US $ 208.000 ou mais
  • Gerente de recursos humanos – US $ 66.870 a US $ 201.380 ou mais
  • Analista de segurança de computadores – US $ 56.750 a US $ 156.580 ou mais
  • Arquiteto de redes de computadores – US $ 60.310 a US $ 164.280 ou mais
  • Engenheiro de software – US $ 61.660 a US $ 166.960 ou mais
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