Buenos Aires Times | Doações em dinheiro estão salvando os mais pobres do Brasil – e a campanha de Bolsonaro

Vendendo suas mercadorias à beira da estrada na cidade nordestina de Salgueiro, o caixeiro-viajante Matheus Silva tem uma nova linha neste ano eleitoral no Brasil.

Ao lado dos limpadores de para-brisa, capas de assento de carro e redes que são seu esteio, em um dia de semana recente Silva vendia toalhas a 35 reais cada uma com os dois principais candidatos à presidência. No final da tarde, ele vendeu quatro mostrando o presidente Jair Bolsonaro e seis de seu provável adversário, Luiz Inácio Lula da Silva – mas, acrescentou, ele trocou mais Bolsonaros mais cedo na cidade vizinha de Cabrobo.

“É um empate”, concluiu Silva.

Depois de um mandato turbulento de quatro anos que o viu demitir o Covid-19, assumir o Judiciário e reverter proteções para a Amazônia, Bolsonaro, 67 anos, está atrás do ex-presidente nas pesquisas para a eleição presidencial de outubro. Mas sinais de apoio até mesmo em lugares como Salgueiro – no estado natal de Lula, Pernambuco, não menos – sugerem que o titular ainda não está deprimido.

Um tour por três estados na chamada sertãoou sertão, do nordeste do Brasil em meados de fevereiro mostrou que os ventos contrários mais fortes para a reeleição de Bolsonaro vêm menos de suas políticas mais controversas do que de uma economia fraca e inflação galopante que atinge mais os pobres.

Em vez de se traduzir em apoio sólido ao seu adversário Lula, 76, no entanto, muitas pessoas ficaram indecisas sobre como votar.

Se o presidente tem chance de virar a maré a seu favor, é por causa de seu programa de assistência em dinheiro para as famílias mais pobres. Em particular, seu principal subsídio do governo, o “Auxílio Brasil”Tornou-se crucial para suas fortunas eleitorais – e o desempenho de Bolsonaro no nordeste será um indicador-chave de se pode ajudá-lo a conseguir votos suficientes para ganhar um segundo mandato.

“O nordeste será o campo de batalha desta eleição”, disse Creomar de Souza, presidente da Dharma Political Risk and Strategy, uma consultoria com sede em Brasília. “É onde Lula e Bolsonaro vão medir sua força.”

Divisão geográfica

A eleição do Brasil está se tornando uma disputa contundente entre opostos polares no espectro político para determinar a direção da maior economia da América Latina em um momento de mudança. Líderes de esquerda tomaram o poder no ano passado no Peru e no Chile e podem vencer na Colômbia, à medida que a raiva cresce em toda a região rica em recursos pelas desigualdades que foram expostas e agravadas pela pandemia.

No Brasil, a divisão é geográfica. A região sudeste, que inclui o centro financeiro de São Paulo, respondeu por cerca de 55% da produção econômica do Brasil no ano passado, segundo estimativas da LCA Consultores. Isso se compara a 13% para o Nordeste; apenas a região norte escassamente povoada foi menor. Consequentemente, a região Nordeste tem mais domicílios que recebem o Auxílio Brasil do que qualquer outro.

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É também a única das cinco regiões do Brasil que Bolsonaro não conseguiu vencer em 2018. Mas com cerca de 30% da população de 215 milhões de habitantes do país, sua equipe de campanha vê isso como fundamental para suas chances de conquistar o país.

Isso ajuda a explicar por que o presidente visitou a região mais do que qualquer outro no ano passado, registrando 31 viagens até o final de março, incluindo a mais recente em 30 de março.

Bolsonaro não vai ganhar no Nordeste, reconheceu seu chefe de gabinete, Ciro Nogueira, em entrevista à TV Globo veiculada no mês passado. “Mas ele terá uma votação muito maior do que teve na última eleição”, disse Nogueira. “No geral, acho que Lula ganha no Nordeste, mas vai perder no resto do país de forma muito significativa.”

Os subsídios do governo são definidos para moldar esse resultado. A taxa de pobreza do Brasil caiu para um mínimo histórico de 4,8% da população em agosto de 2020, quando o governo Bolsonaro pagou 600 reais por mês a famílias pobres no auge da primeira onda da pandemia – coincidindo com um pico no índice de aprovação do presidente. Quando as doações foram reduzidas pela metade em outubro de 2021, os níveis de pobreza subiram para 13%. O governo agora está pagando 400 reais para um número menor de famílias. Na média, Auxílio Brasil é o dobro do que foi pago Bolsa Famíliao equivalente do governo Lula.

Nos dias de pagamento, as filas se formam ao redor do quarteirão das agências bancárias enquanto as pessoas fazem fila para receber o que para alguns é sua única fonte regular de renda.

É o caso de Francisca Vieira Gomes, 53, e sua família nos arredores de Brejo Santo, uma cidade de cerca de 50 mil habitantes no interior do Ceará. Ela mora com o marido, um filho de 26 anos, a nora e três netos pequenos em uma casa improvisada de madeira e barro, cujo teto é parcialmente coberto com uma folha de plástico.

Ninguém na casa tem trabalho formal. A botija de gás acabou dois meses antes e ela estava usando um fogão a lenha para cozinhar. Às vezes, ela diz, passa fome.

“Quando Bolsonaro nos deu esse dinheiro, ele ajudou muito”, disse Gomes. Ela ainda não sabe em quem vai votar. “A situação aqui é difícil”, acrescentou. “Só Deus sabe quem vai ganhar.”

brasil característica ruim

‘Fome, preços altos e pobreza’

A inflação acima de 11%, impulsionada pelo aumento dos preços dos combustíveis e dos alimentos, está prejudicando o poder de compra de todas as famílias, mas especialmente das mais necessitadas. Uma pesquisa do instituto Datafolha divulgada no final de março constatou que um em cada quatro brasileiros disse que a quantidade de comida disponível em casa nos últimos meses era menor do que o necessário para alimentar a família.

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“Comida, luz, gás de cozinha, tudo isso pesa muito mais na vida de uma pessoa que ganha um salário mínimo”, disse Tania Bacelar, sócia da consultoria Ceplan com sede em Recife.

A Fundação Getúlio Vargas, um influente think tank, considera pobre quem ganha menos de 261 reais por mês – US$ 56. Por essa medida, a pobreza diminuiu de forma constante durante os dois mandatos de Lula, de 2003 a 2010, e no primeiro mandato de sua sucessora Dilma Rousseff. É um tambor que ele está batendo na campanha.

“Durante o governo do PT havia comida na mesa, emprego formal e salário valorizado”, disse Lula em pronunciamento na TV em 29 de março. “Hoje, o que vemos é fome, preços altos e pobreza nas ruas”.

Luzia de Sousa, 71, concorda que a vida era melhor com Lula e diz que tem o voto dela. Agora aposentada, ela recebe uma pensão de 800 reais, mas continua limpando casas por 30 reais por dia para ajudar seus 14 filhos, inúmeros netos e bisnetos em São José de Piranhas, na Paraíba.

“Lula foi muito bom”, disse ela. Agora, porém, disse ela, “os ricos nem olham para os pobres”.

Bolsonaro está tentando resolver esse déficit. Em meados de março, ele apresentou um pacote de gastos sociais de 165 bilhões de reais voltado para os pobres e a classe média. Ele também isentou alimentos básicos de impostos de importação, incluindo café torrado, queijo, macarrão e açúcar. Pesquisas sugerem que seu foco na ajuda aos pobres o está ajudando a acabar com a liderança de Lula. Lula teve 40% de apoio em uma pesquisa do Poder360 divulgada em 13 de abril, abaixo dos 41% de março, enquanto o apoio de Bolsonaro subiu de 32% para 35%. Essa é a margem mais estreita registrada pelo pesquisador este ano.

“O Brasil está passando por um momento difícil”, disse o presidente em evento público em 29 de março, citando o impacto da inflação. Ele culpou a pandemia e as ações dos governadores estaduais na aplicação de medidas restritivas para conter a propagação do vírus.

Consequências

Mais de 660.000 pessoas morreram de Covid-19 no Brasil, mais do que em qualquer lugar do mundo, exceto nos Estados Unidos. Bolsonaro promoveu aglomerações, ridicularizou o uso de máscaras faciais, criticou vacinas e defendeu curas charlatãs. As pesquisas mostram que os eleitores criticam a maneira como ele lidou com a pandemia, mas também expressam compreensão por qualquer presidente que enfrenta uma crise de tal magnitude.

“É mais provável que ele sofra as consequências da perda de poder aquisitivo e do alto grau de desemprego e subemprego do que os resultados da pandemia”, disse Graziella Testa, professora da Escola de Políticas Públicas e Governo da Fundação Getúlio Vargas em Brasília.

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Em Barro, cidade do nordeste do Ceará, o agricultor Cícero Antonio de Oliveira acha tudo caro. O preço de um botijão de gás saltou de 70 reais antes da pandemia para 120 reais hoje. Um quilo de carne que custava 25 reais agora está 40.

Oliveira, 55, diz que recebeu 600 reais do governo durante os quatro meses da pandemia, mas não tem direito ao pagamento atual. Ele ainda não sabe quem vai apoiar na eleição, mas deixa claro que não vai votar em Bolsonaro. “Eu não acho que ele seja bom”, disse ele.

Francisco Branco tem menos certeza. Lula tem mais apoio em sua cidade natal, Penaforte, no Ceará, porque “no seu tempo era melhor para mim e para os outros”, disse Branco, 61, que entrega barris de água em carroças puxadas por cavalos. Agora, porém, com o custo de vida em alta, ele diz que não sabe em quem votar.

o sertão no nordeste do Brasil é caracterizada por uma paisagem árida com galhos retorcidos, cactos e gado cuja pele se estende sobre ossos pronunciados, sugerindo as dificuldades da chuva apenas três meses do ano.

Há muito conhecida como uma parte empobrecida do país, há sinais de mudança. O sol constante e os ventos quase o ano todo são uma benção para a energia limpa, o que a ajudou a se tornar um exportador líquido de eletricidade.

Enquanto a água era fornecida principalmente por caminhões – tradicionalmente em troca de votos em pequenas cidades -, um projeto maciço de irrigação para a implantação do rio São Francisco agora está se concretizando. Concebido pela primeira vez na década de 1870, o trabalho nos 700 quilômetros (435 milhas) de canais começou em 2007 no governo Lula e está sendo concluído no governo Bolsonaro. Uma medida de seu sucesso é que os dois campos estão disputando quem merece crédito pelo projeto de infraestrutura de quase R$ 15 bilhões que atravessa quatro estados e tem potencial para levar água a 12 milhões de pessoas.

Para Bacelar, ex-secretário de Planejamento e Finanças de Pernambuco, o Nordeste deve ser visto como “parte da solução”, e não como o epítome dos problemas do Brasil.

Isso é pouco conforto para José Demontie de Souza, 61, que morou em São Paulo por 14 anos antes de retornar ao Ceará. Agora ele dorme em uma rede e só tem eletricidade porque está ligado na casa ao lado. Sua geladeira está quebrada e serve como armário.

Ele tem pouco caminho com Bolsonaro, mas também não pretende votar em Lula. O aumento dos preços está causando “a pior crise” que ele já viu. A vida, disse ele, “deveria ser melhor para aqueles de uma certa idade”.

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por Daniel Carvalho, Bloomberg

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