Indústria

Brasil mira no mercado chinês de etanol

A indústria brasileira de etanol está buscando conquistar uma fatia do mercado chinês de etanol, enquanto o país asiático visa uma mistura de 10% de gasolina para melhorar a qualidade do ar, mas é improvável um salto de curto prazo nas exportações, segundo pessoas que seguem a matéria.

A China quer adicionar 10% de etanol a toda a gasolina usada no país até 2020, uma política que poderia aumentar drasticamente o mercado de etanol do país e potencialmente aumentar as importações, uma vez que a capacidade de produção local é muito pequena para atingir a meta.

Os representantes da indústria brasileira de etanol fizeram parte de uma missão comercial organizada pelo governo do estado de São Paulo que visitou a China este mês. A agenda da missão incluía reuniões com as autoridades chinesas e uma visita à sede do comerciante de commodities COFCO, dono de quatro usinas de etanol no Brasil.

O estado de São Paulo é o maior produtor de etanol do Brasil. O secretário de Agricultura do estado, Gustavo Junqueira, que acompanhou a visita deste mês à China, disse que a abertura do mercado chinês de etanol foi discutida.

Em comunicado, Junqueira acrescentou que achava que as usinas de São Paulo poderiam aumentar drasticamente os negócios, mas não deu mais detalhes.

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Felipe Vicchiato, diretor financeiro da São Martinho SA ( SMTO3.SA ), um grande produtor de etanol do Brasil, disse que as autoridades chinesas parecia ser sério sobre o plano de etanol a 10% durante as negociações. O presidente da São Martinho, Marcelo Ometto, também fez parte da missão comercial.

Uma fonte da COFCO, no entanto, disse à Reuters que é improvável que a China implemente a mistura nacionalmente no próximo ano.

“A implementação tem sido lenta … O E10 foi feito apenas em algumas regiões por enquanto”, disse a fonte, pedindo para não ser identificado porque não tinha autorização para falar publicamente sobre o assunto.

O governo chinês provavelmente tentaria equilibrar o uso de etanol com a produção local, abstendo-se de pressionar por uma implementação imediata do E10 que necessariamente estimularia as importações, acrescentou a fonte da COFCO.

“Também há pressão das empresas de petróleo, então não acho que isso aconteça”, disse ele, referindo-se à implementação no próximo ano.

O Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) estima que a China esteja longe de atingir a meta nacional de E10 no próximo ano. Ele projeta o volume total de mistura de etanol do país para a gasolina em 2020 entre 3% e 3,5%.

Se as importações chinesas saltassem, o Brasil estaria em uma boa posição em relação aos Estados Unidos, o maior produtor mundial de etanol. A China estabeleceu uma tarifa adicional de 25% sobre as importações de etanol dos EUA este ano como parte da guerra comercial entre as duas maiores economias do mundo.

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